Església parroquial de la Verge de Gràcia i de Sant Josep (els Josepets de Gràcia)

els_josepets_3L’església de la Verge de Gràcia i de Sant Josep, coneguda popularment com els Josepets de Gràcia, és l’església de l’antic convent dels carmelites descalços de Santa Maria de Gràcia (1626-30), de la que va ser autor l’arquitecte classicista català Fra Josep de la Concepció (*Valls 1626-+Nules 1690), sent construïda entre els anys 1658 i 1687, any en que fou consagrada. El convent fou conegut pels “Josepets” per establir-se allí el noviciat dels carmelites descalços del convent de Sant Josep de Barcelona entre els anys 1647 i 1651, tal com havia estat el propòsit del fundador, el jurisconsult Josep Dalmau (*Barcelona 1554-+Gràcia 1633).

Vidu de Lucrecia Balcells l’any 1625, aquest ingressà en la dita Orde i fou ordenat sacerdot, malgrat que continuà vivint a la seva casa de Sarrià, propera al convent de Sta. Eulàlia dels caputxins, on vivia des de començaments del segle XVII, la qual deixà el 6 de novembre de 1626 per anar a viure amb una petita comunitat de carmelites descalços en una antiga torre que comprà amb els seus terrenys a Maria Mitjà, a la dreta del curs de la riera de Vallcarca, molt a prop del camí de Collserola (dins el terme de Sant Gervasi), on s’habilitaren unes dependències com a dormitori i una altra més àmplia per església-oratori sota l’advocació de “Ntra. Senyora de Gràcia”. D’aquesta forma, fundà el convent, del qual acabaren les obres el 1630, en aquest indret que rebria el nom de Gràcia. Dalmau morí en aquest convent el 5 de gener del 1633. Publicà una Relación de las fiestas que se celebraron en Barcelona y en otras partes de Cataluña por la beatificación de santa Teresa de Jesús (1615).

els_josepets_2

El 1705 va ser enterrat en la cripta d’aquest convent el príncep Jordi de Darmstadt, virrei de Catalunya, entre els anys 1698 i 1701, qui morí en combat durant la batalla de Montjuïc (no en queda res ni de la tomba ni del seu cos, només una placa que ho commemora). L’any 1819 també hi va ser enterrat a la seva cripta l’aristòcrata i escriptor Rafael d’Amat i de Cortada, baró de Maldà.

els_josepets

A tocar del convent situat al “Clos dels Frares” -només els separava la riera de Vallcarca-, hi havia la finca de Ca l’Alegre de Baix que comprenia la masia -documentada des del segle XVII, tenia el seu precedent en un altre mas més antic anomenat Mas Pla de Cassoles-, una petita capella d’estil renaixentista derruïda el 1934 i uns extensos camps de conreu amb una bassa pel seu regadiu, i que ocupava la totalitat d’extensió de terreny de l’actual plaça de Lesseps.

L’any 1958 l’ajuntament enderrocà el que quedava de la finca de Ca l’Alegre de Baix.

Adreça: Plaça de Lesseps, núm. 25, 08023 Barcelona.